Guerra a Gaza: reazioni alla decisione di Stati Uniti e Regno Unito di sospendere i finanziamenti all'Unrwa

Anche Italia, Australia, Canada, Finlandia, Svizzera e Paesi Bassi hanno sospenso i finanziamenti all'agenzia Onu dopo che Israele ha denunciato il coinvolgimento di 12 dei suoi 13.000 dipendenti negli attacchi di Hamas.

di Rayhan Uddin

Middle East Eye, 27.01.2024

Venerdì diversi Paesi, tra cui Stati Uniti e Regno Unito, hanno sospeso i finanziamenti all'Agenzia delle Nazioni Unite per i rifugiati palestinesi (Unrwa), in una mossa che è stata condannata dai funzionari palestinesi.

La decisione è stata presa dopo che Israele ha affermato che 12 dei 30.000 dipendenti dell'Unrwa erano coinvolti negli attacchi guidati da Hamas contro il sud di Israele il 7 ottobre.

Venerdì, l'Unrwa ha dichiarato di aver interrotto i rapporti con alcuni dipendenti e di aver avviato un'indagine.

"Le autorità israeliane hanno fornito all'Unrwa informazioni sul presunto coinvolgimento di diversi dipendenti dell'Unrwa nei terribili attacchi del 7 ottobre contro Israele", ha dichiarato venerdì Philippe Lazzarini, commissario generale dell'Unrwa.

"Per proteggere la capacità dell'agenzia di fornire assistenza umanitaria, ho preso la decisione di rescindere immediatamente i contratti di questi membri del personale e di avviare un'indagine per stabilire la verità senza indugio".

Ha aggiunto che qualsiasi dipendente trovato coinvolto in "atti di terrore" sarà ritenuto responsabile, anche attraverso un'azione penale.

Washington ha poi annunciato venerdì che avrebbe sospeso i finanziamenti all'agenzia fino a quando non fossero state affrontate le accuse, che secondo Washington riguardano 12 dipendenti dell'Unrwa.

"Il Dipartimento di Stato ha temporaneamente sospeso i finanziamenti aggiuntivi all'Unrwa mentre esaminiamo queste accuse e le misure che le Nazioni Unite stanno adottando per affrontarle", ha dichiarato il portavoce del Dipartimento di Stato americano Matthew Miller.

A seguire, anche Australia, Canada, Italia, Finlandia, Regno Unito, Svizzera e Paesi Bassi hanno annunciato di voler sospendere i finanziamenti all'Unrwa.

"Il Regno Unito è sconvolto dalle accuse che il personale dell'Unrwa sia stato coinvolto nell'attacco del 7 ottobre contro Israele, un atroce atto di terrorismo che il governo britannico ha ripetutamente condannato", ha dichiarato sabato il Ministero degli Esteri in un comunicato.

Nel frattempo, Norvegia e Irlanda hanno confermato che non avrebbero seguito l'esempio e non avrebbero tagliato i fondi all'agenzia.

"La situazione della popolazione di Gaza è catastrofica e l'Unrwa è l'organizzazione umanitaria più importante", ha dichiarato il ministro degli Esteri norvegese Espen Barth Eide, aggiungendo che Oslo sostiene le indagini dell'agenzia.

Il Ministro degli Affari Esteri irlandese Micheal Martin ha dichiarato di avere piena fiducia nella decisione di Lazzarini di sospendere i membri del personale sospetti e di avviare un'indagine.

"I 13.000 dipendenti dell'Unrwa forniscono assistenza salvavita a 2,3 milioni di persone e a costi personali incredibili - con oltre 100 persone uccise negli ultimi 4 mesi. [L'Irlanda] ha fornito all'Unrwa 18 milioni di euro nel 2023 e continuerà a sostenerla anche nel 2024", ha scritto Martin su X (già Twitter).

Un alto funzionario palestinese ha denunciato la decisione di diversi Paesi di sospendere i finanziamenti.

"In questo particolare momento e alla luce delle continue aggressioni contro il popolo palestinese, abbiamo bisogno del massimo sostegno a questa organizzazione internazionale e non di interrompere il supporto e l'assistenza", ha scritto su X Hussein al-Sheikh, ministro degli Affari civili dell'Autorità palestinese.

"Chiediamo ai Paesi che hanno annunciato la cessazione del loro sostegno all'Unrwa di revocare immediatamente la loro decisione, che comporta grandi rischi politici e di soccorso umanitario".

Lo sviluppo è stato condannato anche da Hamas, che ha accusato Israele di una "campagna di incitamento" contro le agenzie delle Nazioni Unite che forniscono rifornimenti vitali ai palestinesi di Gaza.

"Chiediamo alle Nazioni Unite e alle organizzazioni internazionali di non cedere alle minacce e ai ricatti di Israele", ha dichiarato Hamas in una dichiarazione su Telegram.

 

Cos'è l'Unrwa?

L'Unrwa è stata fondata nel 1949 - un anno dopo la Nakba (o catastrofe) in cui 750.000 palestinesi furono costretti a lasciare le loro case durante la creazione di Israele - per fornire assistenza sanitaria, istruzione e aiuti umanitari ai palestinesi di Gaza, Cisgiordania occupata, Giordania, Siria e Libano.

Oggi l'UNRWA è il secondo più grande datore di lavoro a Gaza, dopo Hamas. L'agenzia ha 30.000 dipendenti in totale, 13.000 dei quali nella Striscia di Gaza.

Nell'enclave assediata, gestisce 183 scuole, 22 strutture sanitarie e sette centri per donne, oltre a numerose altre strutture.

Le sue scuole sono frequentate da 286.645 studenti di Gaza, mentre le sue strutture mediche hanno 3,4 milioni di visite medie all'anno, secondo i dati delle Nazioni Unite.

Almeno 136 dei 13.000 membri dello staff dell'agenzia a Gaza sono stati uccisi dagli attacchi israeliani dallo scoppio della guerra il 7 ottobre.

Le sue scuole, strutture e rifugi sono stati ripetutamente presi di mira dai bombardamenti israeliani, con decine di civili palestinesi sfollati uccisi mentre si stavano rifugiando nelle strutture dell'Unrwa.

"L'Unrwa ha 13.000 dipendenti che lavorano in 350 strutture a Gaza al servizio di 1,7 milioni di rifugiati palestinesi. Attualmente sta ospitando 1 milione di [sfollati]. Ha licenziato 12 membri del personale sulla base di accuse", ha scritto sabato su X Chris Doyle, direttore del Consiglio per la comprensione arabo-britannica.

"Come ci si può aspettare che un'agenzia così grande, che opera in una zona di guerra, in un'area sotto occupazione israeliana, possa vigilare 24 ore su 24, sette giorni su sette? Il governo britannico, sospendendo i finanziamenti all'Unrwa, ha ceduto a coloro che hanno permesso i crimini israeliani e il possibile genocidio".

Il governo israeliano attacca da tempo l'Unrwa, accusandola di alimentare l'odio anti-israeliano - un'accusa che l'agenzia nega.

Il ministro degli Esteri israeliano Israel Katz ha dichiarato sabato che il governo cercherà di impedire all'agenzia di operare a Gaza dopo la guerra.

"Lo stiamo dicendo da anni: L'Unrwa perpetua la questione dei rifugiati, ostacola la pace e funge da braccio civile di Hamas a Gaza", ha scritto Katz su X. "Lavoreremo per raccogliere un sostegno bipartisan negli Stati Uniti, nell'Unione Europea e in altre nazioni a livello globale alla nostra politica volta a fermare le attività dell'Unrwa a Gaza", ha aggiunto.

 Gli attacchi israeliani a Gaza hanno ucciso almeno 26.257 palestinesi e ferito altri 64.797 dal 7 ottobre.

 

Traduzione a cura dell'Associazione di Amicizia Italo-Palestinese Onlus, Firenze